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¿Por qué Menos es Más Para los Plugins (Complementos) de WordPress?

«Hay un plugin para eso» es una frase que tiene el potencial de ser tan común como «Hay una aplicación para eso», considerando los 59,381 plugins de WordPress disponibles. Pero al igual que la mayoría de la gente no utiliza más de diez aplicaciones diferentes a diario en sus smartphones, el sitio medio de WordPress debería tener un número similar de plugins.

¿Hay un plugin de WordPress para todo?

Los plugins de WordPress son geniales. No sólo eso, son básicamente una necesidad para cualquier sitio web, ofreciendo toneladas de características y funcionalidades a su sitio web que no tendría de otra manera.

Sin embargo, lo que quizá no sepas es que actualmente hay más de 59,381 plugins de WordPress entre los que puedes elegir. ¿Qué le parece eso de abrumador?

De todos modos, debido a que hay tantos plugins de WordPress para elegir, se puede imaginar que hace que sea muy difícil encontrar el correcto. Además, hay muchos conceptos erróneos en torno a los plugins de WordPress. Así que, para empezar, hay algunas cosas que tenemos que resolver en este artículo.

Voy a hablar de la masiva y siempre creciente extensión de plugins de WordPress disponibles para usted, y voy a decirle exactamente lo que necesita saber con el fin de obtener el máximo provecho de la integración de plugins de WordPress en su sitio web.

La gran pregunta: ¿Qué es un plugin de WordPress después de todo?

Antes de hablar de la mejor manera de implementar los plugins de WordPress para su sitio web, es necesario saber una o dos cosas sobre lo que son y cómo funcionan.

Básicamente, los plugins de WordPress son aplicaciones para su sitio web, añadiendo nuevas características y modificando la funcionalidad del sitio web. Por ejemplo, los plugins pueden hacer que se añada una funcionalidad que le permita crear una tienda online, pueden permitirle añadir formularios de contacto a su sitio web y mucho más.

¿Pero qué es WordPress en sí mismo? Es una de las herramientas de creación de sitios web más utilizadas en todo el mundo y permite a cualquiera crear páginas o entradas en Internet sin tener que aprender un ápice de todo ese engorroso código HTML. Incluso ofrecen herramientas básicas que se pueden utilizar de forma gratuita.

El código HTML, que significa HyperText Markup Language (Lenguaje de Marcado de Hipertexto), es el principal lenguaje de codificación utilizado en la creación de documentos en la World Wide Web. Sin embargo, al ser un lenguaje de codificación, no es necesariamente fácil o intuitivo de aprender. WordPress facilita considerablemente la participación de los usuarios inexpertos en la comunidad de Internet.

WordPress funciona con el lenguaje de programación PHP (Personal Home Page). Esto le permite crear sitios web dinámicos e interactivos. Así son más divertidos.

Y los plugins no hacen más que aumentar ese efecto. WordPress ofrece herramientas sencillas, lo que permite a casi todo el mundo crear un sitio web estupendo y eficaz con el uso de plugins.

Sinceramente, los plugins de WordPress son una bendición. Y no deberías darlos por sentado. Si tu sitio web es como un parque infantil, los plugins son como juguetes. Y no hay diversión sin juguetes.

¿Cuántos plugins de WordPress necesitas realmente?

Bueno, eso es una cuestión de opinión, pero déjame decirte una cosa … la verdadera pregunta debería ser: ¿cuántos plugins de WordPress son demasiados?

Cuando se trata de los muchos conceptos erróneos que rodean a los plugins de WordPress, es importante entender cómo los plugins de WordPress afectan a la velocidad, el rendimiento y la seguridad general de un sitio web.

Cuando se trata de tener demasiados plugins de WordPress, pueden surgir problemas.

Para empezar, demasiados plugins pueden ralentizar su sitio web. Cuando un sitio web tarda más de tres segundos en cargarse, el 40% de los visitantes lo abandonan.

También se ha descubierto que se han codificado scripts maliciosos en algunos plugins, comprometiendo cualquier sitio web que haga uso de ellos. Además, los sitios web pueden verse afectados cuando los plugins no están actualizados. Por ello, hay que tener en cuenta los riesgos a la hora de elegir los plugins que se van a instalar, y siempre, siempre, siempre leer las reseñas antes de tomar la decisión final.

A veces, también, los sitios web pueden bloquearse y, por tanto, carecer de fiabilidad. Dado que WordPress es un proyecto de código abierto (lo que significa que todo el mundo puede usar, cambiar y compartir todo el software de WordPress de forma gratuita), algunos códigos de plugins de baja calidad provocan caídas del sitio web, lo que dificulta el rendimiento del sitio y la velocidad de la página web.

Por último, los plugins pueden inducir malos índices de rendimiento y ralentizar la velocidad de las páginas. Se ha dicho que cuantos más, mejor, pero en el caso de los plugins de WordPress, eso no siempre es cierto. Cuantos más plugins tengas instalados, más lento será tu sitio web.

Ahora volviendo a la pregunta principal: ¿cuántos plugins de WordPress son demasiados?

Entonces, ¿cuántos plugins de WordPress necesita? ¡Tan pocos como sea posible! Si no sabes lo que hace un plugin, no lo actives. Si realmente no necesitas ese nuevo plugin, no lo instales.

Bueno, no hay un número definitivo fijado en piedra para todos los usuarios, pero en general, (como recomendó el cofundador de WP Curve, Dan Norris) nunca superes los 20 plugins.

En cuanto, Jazib Zaman, director general de TechAbout y de muchas otras empresas, recomienda subir a 30 plugins con precaución.

En realidad, menos es más. Y hay que ser exigente: sólo hay que utilizar los plugins que se necesitan.

Hay varias buenas razones por las que las instalaciones de plugins deben ser disfrutadas con moderación si te esfuerzas por tener un sitio profesional en el que valga la pena invertir.

Así que a medida que continúo trabajando con WordPress, cuanto más evoluciona y más desorden veo de los plugins obsoletos, más creo que menos plugins de WordPress son mejores.

Sugerencias

También sugiero mantenerse alejado de los plugins que requieren archivos colocados en directorios distintos del directorio de plugins. Estos no sólo suelen causar problemas, sino que pueden ser fácilmente sobrescritos o eliminados cuando se actualiza WordPress. De hecho, para un blog típico se necesitan muy pocos plugins.

Una solución para eliminar plugins obsoletos

Comencemos con un estudio de caso de un sitio de WordPress obsoleto. Un ejemplo de ello es el alguna vez poderoso complemento Ultimate Tag Warrior. ¡Hombre, qué dolor era alejarse de esa cosa! Si no está familiarizado con UTW, era un excelente complemento y tenía una función integrada que etiquetaba los términos dentro del contenido de la publicación.

Usando parámetros de etiqueta como este:

[tag]</strong><span> </span>Su palabra clave<strong style="box-sizing: border-box; font-weight: bolder;"><span> </span>[/tag]

Los términos de los parámetros de la etiqueta se enlazarían a su página de etiquetas y automáticamente etiquetarían la entrada. Los parámetros de la etiqueta no se mostrarían en el contenido mientras se mantuviera activo el plugin UTW. El término o términos etiquetados se verían como un enlace. Pero, ¿adivina qué? Cuando UTW dejó de funcionar en WordPress, y el plugin se desactiva los términos etiquetados en todos los posts se veía como el ejemplo. Menudo lío.

Así que la solución a un plugin obsoleto es, lo has adivinado, ¡usar otro plugin! Pero en este caso, elijo eliminar todos esos parámetros [tag] de todos mis posts pero no editando manualmente varios cientos de posts. Sino usando un plugin que busca y reemplaza el texto. Es realmente fácil de usar y, a diferencia de otros plugins que siempre se ejecutan, éste sólo se ejecuta cuando lo necesitas o lo utilizas.

El plugin se llama Search and Replace, y se puede utilizar para reemplazar el texto en más que el contenido de los posts, pero casi cualquier área del blog de WordPress que tiene sus datos en la base de datos. En mi caso, sólo reemplacé las etiquetas con un espacio en blanco, y se las llevó todas en segundos. Esto puede ser útil para un montón de otras cosas también.

¿De qué sirve? ¿Por qué importan los plugins de WordPress?

Como se mencionó anteriormente, hay más de 59,381 plugins de WordPress disponibles en su directorio oficial de plugins al momento de escribir este artículo.

Estos plugins pueden ser extremadamente beneficiosos cuando se implementan y utilizan correctamente. Pueden ayudar a mejorar el SEO (la optimización de su sitio web en los motores de búsqueda), así como aumentar la seguridad de su sitio web, gestionar los usuarios, ahorrar tiempo, ofrecer flexibilidad y mucho más.

Los plugins de WordPress son generalmente muy fiables y un componente esencial del uso de WordPress en sí mismo. Son la razón por la que WordPress tiene la reputación que tiene (si es que eso le ofrece algún contexto).

Antes de entrar en cuándo no usar plugins, hablemos de cuándo usarlos.

Hay plugins específicos que instalamos constantemente en los sitios que construimos. Ayudan a proporcionar algunas de las funcionalidades básicas que es mejor hacer y mantener por una empresa especializada en lugar de ser parte de la funcionalidad principal de WordPress.

¿Cuáles son algunas buenas opciones de plugins para WordPress?

El primer paso que debes dar para empezar a jugar con los plugins de WordPress es conseguir un dominio para tu sitio web. Aunque WordPress es un gran constructor de sitios, probablemente querrás registrar un dominio a través de un registrador tradicional como 101domain antes de empezar. Una vez que tengas tu dominio, estás listo para empezar.

Como ya puede ver, el mundo de los plugins de WordPress es enorme y abrumador. Pero no temas, hay un montón de buenas opciones de plugins para WordPress que asegurarán que tu sitio web sea atractivo y divertido de usar.

Ten siempre presente: reduce, reduce, reduce. Nunca tengas demasiados plugins. Al fin y al cabo, cuantos menos plugins haya, menos posibilidades de tener problemas. Por lo tanto, decida lo que realmente necesita y elimine el resto.

Opta por instalar plugins multifuncionales, reduciendo así el número total de plugins que utilizas cuando tienen más de una función que necesitas.

Asegúrate también de instalar un plugin de seguridad. No sólo le ayudan a detectar y aislar los problemas antes de que rompan su sitio web, sino que también cortan los problemas de raíz, evitando cualquier daño adicional.

Aparte de eso, hay una plétora de categorías diferentes de plugins de WordPress.

Ahora, prepárate, porque si no estabas ya abrumado, espera a ver lo que tengo preparado. Aquí hay algunos plugins que cubren una gama de diferentes aspectos:

Estos son algunos ejemplos de plugins útiles:

  1. Login Lockdown. Añada una capa de protección a su sitio de WordPress limitando el número de intentos de inicio de sesión desde cada dirección IP para evitar ataques de fuerza bruta.
  2. Gravity Forms. Accede a funcionalidades más avanzadas para los formularios de tu sitio. Un plugin premium en el que pagas para obtener más, y ya que es parte de la conducción de las conversiones en su sitio, probablemente vale la pena la inversión..
  3. WooCommerce. No quieres construir tu solución de comercio electrónico; por suerte, no tienes que hacerlo. Un ejemplo perfecto de cuándo usar un plugin. Este es tan bueno que Automattic (el dueño de WordPress) lo compró.
  4. Advanced Custom Fields. Una manera fácil de hacer que su sitio de WordPress sea más personalizable desde el panel de administración. Un verdadero favorito.
  5. CPT UI. Plugin para añadir sus tipos de entradas personalizadas a su proyecto.
  6. WordPress SEO. Impulsa la clasificación de su sitio web en los motores de búsqueda
  7. Rendimiento. Reforzar y acelerar su sitio web
  8. Constructor de páginas web, para que no tenga que recurrir a la codificación y el diseño complejos; no se sentirá restringido por los límites del editor habitual de WordPress
  9. Redes Sociales: Potencian la visibilidad de su sitio web en los medios de comunicación social, consiguiendo más participaciones y «me gusta», o incluso permitiéndole mostrar el contenido de sus propios medios de comunicación social en su sitio web.
  10. Galería de fotos: El software habitual de WordPress sólo incluye una funcionalidad básica de galería, y es bastante limitada. Esta es una gran opción para aquellos que quieren mostrar un gran número de imágenes en su sitio web.
  11. Formulario de contacto: Independientemente del tipo de sitio web que hayas creado, probablemente vas a querer un formulario de contacto. Los plugins de formularios de contacto son excelentes para permitir algo más que la funcionalidad básica, ayudándote a registrar usuarios y aceptar pagos (entre otras funciones importantes).
  12. eCommerce: Dependiendo de lo que planees vender, estos son excelentes para construir la tienda en línea de tu sitio web. Hay que tener en cuenta que WordPress es, con diferencia, la forma más popular de crear una tienda de comercio electrónico.
  13. Compresión de imágenes: Acelera su sitio web al reducir el tamaño de los archivos de las imágenes que muestra
  14. Gestión de la relación con el cliente (CRM): Le ayuda a entender a sus clientes; esto es bastante importante para casi todos los negocios, y fuera de WordPress, los programas de CRM pueden ser caros.
  15. Sistema de gestión del aprendizaje (LMS): Le ayuda a crear y monetizar sus propios cursos (el sector de los cursos electrónicos se ha disparado en los últimos años)
  16. Directorios: Para mantener todo organizado y poder buscar, son ideales para crear un directorio de empresas en una zona geográfica o un sector determinado
  17. Foro: Para un tablero de discusión en su sitio web
  18. Donación: Ideal para cualquier sitio web sin ánimo de lucro, para cualquiera que desee aceptar donaciones o para realizar campañas completas de recaudación de fondos.
  19. Inmobiliaria: Para los que venden casas, alquilan apartamentos o realizan cualquier otra actividad inmobiliaria.
  20. Afiliación: Permite gestionar los miembros y los contenidos disponibles para los distintos tipos de miembros.
  21. Cuestionario: Le permite crear diferentes tipos de cuestionarios y encuestas para obtener las respuestas que desea y necesita
  22. PDF: Para cuando necesite mostrar PDFs o documentos incrustados en su sitio web
  23. Verificación de la edad: Si necesita cumplir con ciertas restricciones y normativas legales, esto puede ayudar a evitar que los usuarios menores de edad vean su sitio web
  24. Gestión de proyectos: Le permite gestionar los proyectos de su empresa
  25. Gestor de descargas: Permite a determinados usuarios descargar archivos en su sitio web con restricciones frente a las masas en general, lo que le da un poco más de control
  26. Copia de seguridad: Mantiene los datos de su sitio web seguros y protegidos si el alojamiento de su sitio web no ofrece copias de seguridad automáticas
  27. Preguntas y respuestas: Si quiere divertirse un poco más, estas son buenas opciones
  28. Generación de clientes potenciales: Le permite crear una lista de correos electrónicos
  29. Publicidad: Le permite insertar y gestionar anuncios en su sitio web, lo que le ahorra tiempo y le da una mayor funcionalidad a su sitio web.
  30. Código: Le permite añadir mejor fragmentos de código a su sitio web, lo que le facilita la vida.
  31. Columnas y tablas: Le permite mostrar su contenido en una tabla o cuadrícula
  32. Correo electrónico transaccional: Le ayuda a enviar de forma segura y eficaz sus correos electrónicos transaccionales cuando un usuario se registra, solicita una nueva contraseña, etc., etc.
  33. Marketing de afiliación: Le permite monetizar su sitio web
  34. Comentarios: Le ofrece una funcionalidad adicional que le permite mantener el compromiso con su sección de comentarios.
  35. Spam: Detiene a los spammers en su camino
  36. Slider: Se utilizan para mostrar y hacer resaltar el contenido de su sitio web, son eficaces para cosas como tours de productos o galerías de fotos

Todos estos representan los típicos potenciadores por los que se valora WordPress como CMS. Otros incluyen integraciones con software de análisis, botones de redes sociales, tipos de post personalizados, plugins de soporte SEO, etc.

Si eres un completo novato en todo lo relacionado con el código, puede que necesites ampliar el uso de los plugins un poco más, pero por lo demás, el siguiente capítulo resume los casos en los que deberías evitar el uso de plugins.

Cuándo no usar plugins en WordPress

Suponiendo que no seas alérgico a HTML, PHP y CSS, hay buenas razones para evitar el uso de plugins para cada funcionalidad que quieras implementar en el sitio que estás desarrollando. La mayoría de los desarrolladores experimentados incluso se enorgullecen de construir características a medida en lugar de depender de los plugins, pero probablemente sea una pérdida de tiempo volverse loco en la codificación personalizada de todo.

En primer lugar, las cosas que son fáciles de hacer por ti mismo no deberían implementarse con plugins. Ejemplos de ello son los botones de regreso a la parte superior, las pestañas, los acordeones, mostrar las últimas fotos de Instagram y los botones para compartir en las redes sociales. El uso de plugins para estas características sólo restringe tu libertad para hacerlo como quieras, asumiendo que eres un desarrollador y no principalmente un bloguero.

El segundo caso es cuando quieres una funcionalidad específica y no puedes encontrar ningún buen plugin. Tal vez encuentres algunos, pero parecen sospechosos. No se han actualizado en mucho tiempo, no tienen muchas descargas o tienen malas críticas. Es probable que esto te traiga problemas de seguridad y compatibilidad.

Por otro lado, encuentras un plugin que dice hacer 100 cosas diferentes, incluyendo la que tú quieres. En este caso, es probable que tengas que pagar una prima por conseguir una función sencilla o que acabes ralentizando tu sitio con un plugin pesado que apenas utilizas.

Los principales problemas del uso excesivo de plugins en WordPress

Se puede discutir si el número de plugins es un problema, y no tiene por qué serlo. Pero el uso excesivo suele ser un síntoma de un desarrollador inexperto o perezoso y conlleva el riesgo de un sitio WordPress de bajo rendimiento.

Hay cuatro problemas clave con los plugins a los que hay que prestar atención cuando se planifica un sitio:

  1. Amenazas a la seguridad
  2. Posibilidad de personalizar la funcionalidad
  3. Compatibilidad
  4. Tiempo de carga de la página

Amenazas a la seguridad

Según un artículo sobre seguridad en WordPress.org, los plugins y los temas son el objetivo más común de los ataques a los sitios de WordPress.

Cuantos más plugins utilices, más puertas habrá que alguien pueda intentar romper. Esto no es necesariamente un problema si te ciñes a plugins de confianza con soporte y actualizaciones continuas utilizados por muchos otros.

Pero el mantenimiento de un plugin puede ser un verdadero dolor para un desarrollador de plugins, por lo que si no hay suficiente tracción o razón para que gasten el esfuerzo de mantenerlos actualizados, podría quedar obsoleto y vulnerable a los ataques. Especialmente los plugins gratuitos son propensos a esta amenaza ya que no están haciendo ningún dinero para sus desarrolladores (a menos que tengan anuncios o versiones premium).

Posibilidad de personalizar la funcionalidad

A menudo hay una diferencia entre elegir algo listo para usar y poder personalizarlo según tus necesidades. Por ejemplo, tu tienda local de diseño de interiores tiene un número limitado de marcos para tu nuevo cuadro; la tienda de marcos puede hacerte lo que quieras. Del mismo modo, el restaurante de comidas tiene tres opciones; tú puedes hacer lo que quieras en tu cocina.

Entrar a retocar una solución ya preparada puede significar desenredar cables que no sabes cómo recomponer correctamente. Lo mismo ocurre con los plugins. Los desarrolladores a menudo se quejan de la dificultad de entrar y cambiar el código de otra persona.

Ajustar una solución personalizada que tú mismo has codificado será mucho más rápido y predecible que ajustar un plugin existente. Lo mismo ocurre con el cambio de un tema premium.

Compatibilidad

En el directorio de plugins de WordPress, puede ver para qué versión de WordPress ha sido probado un determinado plugin. Esto indica que no deberías dar por sentada la compatibilidad. Si utilizas muchos plugins, las posibilidades de que interfieran entre sí y creen problemas de compatibilidad entre ellos son más significativas.

Como aficionado a las analogías, pienso en ello de forma similar a como los médicos se preocupan por las interacciones entre medicamentos. Hay tantas combinaciones posibles que es imposible comprobarlas todas. La mayor parte de las veces, todo va bien, pero cuando no es así, tienes problemas.

Una vez más, limitarse a los plugins más comunes debería evitarle ese problema.

Tiempo de carga de la página

Los plugins pesados pueden no ir bien con su deseo de una gran experiencia de los visitantes. Los visitantes son susceptibles al tiempo de carga de la página, y los estudios muestran que si una página tarda más de 4 segundos en cargarse, un enorme 25% abandonará el sitio antes de haberlo visto.

Un sitio (o funcionalidad) codificado a medida no contendrá más código del necesario, y podrá combinar el CSS, javascript, etc., con el resto de su página para evitar múltiples peticiones al servidor. Este enfoque magro será beneficioso si tienes un sitio razonablemente grande y si necesitas utilizar plugins multifuncionales para resolver tus necesidades.

Comprueba la velocidad de tu página con la herramienta Pagespeed Insights de Google; es probable que tengas algunas imágenes que puedas optimizar para que tu sitio se cargue más rápido.

Por qué usar menos plugins de WordPress

Entonces, ¿cuántos plugins de WordPress son demasiados? Si pasas tiempo en foros relacionados con los blogs, esta pregunta surge con bastante frecuencia. Tan a menudo como la pregunta surge, también lo hacen las diversas respuestas. Después de pasar por un gran dolor de cabeza de una actualización de WordPress de pesadilla para un cliente he llegado a mi opinión sobre el tema.

Cuando empecé a trabajar con WordPress, probé todo tipo de plugins diferentes para obtener una ventaja y hacer más fácil el blogging. Con el tiempo descubrí que algunos plugins tienen una vida corta y su uso puede hacerte más trabajo o terminar siendo un dolor para deshacerse de ellos.

Primero les contaré un poco sobre una actualización que acabo de hacer y cómo llegué a publicar este tema. También tenía una extensa lista de plugins, la mayoría de ellos no se utilizan, y todos ellos son obsoletos. Para cualquiera que esté familiarizado con WordPress ya sabe por dónde va esto. La actualización fue bien hasta que empecé a actualizar los plugins y a activarlos. Empecé a tener todo tipo de errores en la base de datos y arreglarlos hizo que el editor visual desapareciera. Después de una hora de investigación sin soluciones reales, decidí desechar todo, hacer una nueva instalación en una nueva base de datos e importar selectivamente sólo el contenido de nuevo en el blog. El punto aquí es que alguna configuración antigua, probablemente de un plugin obsoleto estaba causando los problemas.

La lección aprendida es no utilizar nunca un plugin que necesite añadir algo especial en el contenido del post. Y nunca te vuelvas tan dependiente de un plugin que tu blog de WordPress se vea terrible o peor aún no funcione sin él. ¡Porque lo más probable es que con el tiempo ese plugin se vuelva obsoleto!

Conclusión

Aunque se puede argumentar que el principal problema de los plugins no es el número que se utiliza en sí, piénselo dos veces cuando añada su undécimo plugin. ¿Necesito todos ellos para que mi sitio sea eficaz y valioso para mis visitantes? ¿Puedo personalizar algunas de estas funciones, como los botones de las redes sociales?

Si estás analizando activamente tu sitio y realizando mejoras, es más probable que te encuentres con problemas de compatibilidad y limitaciones de personalización. Por ejemplo, hace poco nos pidieron que reconstruyéramos un sitio de WordPress para un cliente sólo porque querían hacer algunas actualizaciones y no podían desenredar el lío creado por los 30 plugins que se ejecutaban en él.

Por otro lado, si desarrollas el sitio una vez y no planeas ajustarlo de nuevo, debes buscar principalmente los problemas de seguridad de los plugins que ya no son soportados por sus desarrolladores. Así que limítate a los más populares y entra en el panel de administración de vez en cuando para actualizarlos o configúralos para que se actualicen automáticamente.

Y por último, recuerda analizar continuamente la velocidad de tu página para asegurarte de que tus visitantes tengan una experiencia agradable en tu sitio, ya sea en un ordenador de sobremesa o en un móvil.

Nota: Recuerda mantener los plugins de WordPress en un número mínimo y mantenerte siempre actualizado en tu versión de WordPress. Esto hará que casi no haya problemas en futuras actualizaciones.

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