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Cómo Desinstalar Plugins de WordPress Completamente Sin Dejar Rastro ni Datos

Desinstalar los plugins de WordPress: Probablemente la cosa más sencilla del mundo, ¿verdad? Basta con hacer clic en algunos botones y el plugin problemático desaparece. En un mundo ideal ese sería el caso. Pero el desinstalador por defecto puede dejar un montón de datos basura en su sitio.

Esto va desde tablas inútiles que quedan en tu base de datos hasta un montón de pequeños archivos que ocupan espacio en tu almacenamiento. Aunque esto no suele ser un gran problema, estos archivos sobrantes a veces pueden causar conflictos u otros errores.

Entonces, ¿cuál es la forma correcta de deshacerse de los plugins? ¿Cómo puedes asegurarte de que has eliminado hasta el último dato de tu sitio web? Eso es lo que aprenderás en esta guía sobre cómo desinstalar completamente al 100% los plugins de WordPress.

Razones para desinstalar plugins de WordPress

¿Por qué deshacerse de un plugin en primer lugar? Hay muchas razones:

  • No se ajusta a tus necesidades – A veces descargas un plugin y lo pruebas, sólo para darte cuenta de que realmente no es para ti. Tal vez no tenga la característica que realmente querías, o simplemente no funciona tan bien como se anuncia. Eso es lo que pasa. Pero con mayor razón querrás asegurarte de eliminar todo rastro de él.
  • Lo has dejado atrás – Tal vez hayas encontrado un sustituto mejor, o tal vez su funcionalidad ya no te resulte útil. No todos los plugins duran para siempre. Cuando ya no los necesitas, es hora de desinstalarlos.
  • Está roto – Los plugins de WordPress están hechos por una comunidad de pequeños desarrolladores. Si bien esto significa que hay mucha variedad, también significa que los niveles de habilidad de los desarrolladores varían mucho de un plugin a otro. Además, el equipo oficial de WordPress no revisa los plugins de forma exhaustiva. Los errores, los conflictos, la mala codificación o los sitios rotos pueden ocurrir. Y si ocurre, es aún más probable que no puedas desinstalar el plugin correctamente, dejando datos basura por todo tu sitio.
  • Es malicioso – Aunque es muy raro conseguir un plugin que contenga malware del repositorio oficial, los temas y plugins de terceros a veces pueden contener virus. Los plugins nulleds (pirateados), en particular, corren un mayor riesgo de infección por malware. Cuando esto ocurre, no es probable que un simple clic en “Desinstalar” sirva de algo. (En ese sentido, si estás seguro de que tu sitio está infectado, ni siquiera la eliminación manual puede deshacerse de él. A menos que sepas lo que estás haciendo, puede que sea el momento de llamar a los profesionales).

Por qué los desarrolladores de los plugins dejan archivos o datos extra

Si descargas aunque sea un puñado de plugins de WordPress, es probable que encuentres algunos que dejan atrás archivos. ¿Por qué los desarrolladores hacen esto? ¿Es intencionado?

Hay bastantes razones por las que sus plugins de WordPress pueden no desinstalarse completamente. La culpa puede recaer en el propio WordPress; su desinstalador no siempre elimina todos los archivos que se supone que debe eliminar. También puede ser un accidente por parte de los desarrolladores. Por ejemplo, añaden archivos en lugares equivocados o los marcan incorrectamente. Como consecuencia, no se eliminan correctamente cuando se desinstalan.

A veces los archivos también permanecen a propósito. La razón suele ser preservar la configuración del usuario si alguna vez decide instalar el plugin de nuevo, de forma similar a una cookie del navegador. Por supuesto, si nunca planeas reinstalar este plugin, sólo está ocupando espacio muerto en tu sitio.

Un plugin malicioso puede ocultar intencionadamente archivos en lugares donde no serán eliminados, o incluso añadir líneas de código a los archivos principales existentes para asegurarse de que su sitio siga infectado. Deshacerse de este tipo de malware no será una simple tarea de borrar unas cuantas entradas de la base de datos, así que asegúrese de utilizar una herramienta de eliminación de malware.

En la mayoría de los casos, unos pocos archivos dejados atrás en su sitio web no son una gran causa de alarma. Suelen ser tan pequeños que al eliminarlos apenas se libera espacio. Además, es muy poco probable que causen algún conflicto o daño.

Pero cuando has desinstalado docenas de plugins a lo largo de varios años, puedes acabar con una cantidad preocupante de datos inútiles en tu sitio. Cuando llega el momento de hacer una limpieza, tienes que entrar y deshacerte de todos esos archivos sobrantes.

Desactivar vs. Desinstalar plugins

Cuando quiera desactivar un plugin, tiene dos opciones: desactivarlo o desinstalarlo directamente. ¿Cuál es mejor y cuál es la diferencia?

La desinstalación de un plugin tiene como objetivo, al menos, eliminarlo por completo y hacer que sea como si nunca hubiera estado presente en su sitio. Aunque no siempre funciona, WordPress intenta deshacerse de todos los archivos y entradas de la base de datos que el plugin creó, y luego lo elimina de su lista de plugins.

Los plugins desactivados son un poco diferentes. Todos los archivos que han creado permanecen en su sitio web. Sin embargo, WordPress los almacena de tal manera que no se activan y no ralentizan su sitio web. Permanecen en tu lista de plugins, listos para ser reactivados con sólo pulsar un botón.

Entonces, ¿cuál es la mejor solución? Bueno, si estás aquí para deshacerte de la hinchazón de la base de datos y de los archivos, entonces querrás desinstalar los plugins de WordPress que no utilices y esta guía te ayudará a asegurarte de limpiar cualquier resto.

Desactivar un plugin sólo es útil cuando no lo usas temporalmente y quieres preservar tu configuración. Es bueno para cuando sospechas que un plugin está causando un problema pero no quieres eliminarlo directamente y perderlo todo.

Sin embargo, los plugins desactivados que se dejan quietos contribuyen a inflar tu base de datos. Además, pueden servir como puntos de entrada para violaciones de seguridad. Así que, a menos que quieras desactivarlos temporalmente, es mejor desinstalarlos cuando ya no los necesites.

Cómo Desinstalar un Plugin de WordPress: 3 Métodos

Si quiere deshacerse de un plugin problemático, hay tres maneras de hacerlo: con el desinstalador por defecto, borrándolo manualmente a través de FTP, o utilizando la herramienta de desinstalación integrada en el plugin.

Sea cual sea la opción que elijas, sigue existiendo la posibilidad de que se queden archivos sin querer. Vamos a deshacernos rápidamente de los archivos principales del plugin y luego pasaremos a eliminar los archivos extraños.

Sea cual sea la forma que elijas, siempre debes tomarte el tiempo de leer la página web o la documentación del plugin. Es posible que haya instrucciones especiales para asegurar que no queden archivos sin que tengas que rebuscar manualmente en tu servidor.

Desinstalar plugins de forma sencilla

La forma más sencilla de desinstalar plugins no requiere complicadas maniobras ni hurgar en archivos sensibles. La solución está ahí mismo, en tu panel de control, y aunque no siempre funciona a la perfección, es la forma más fácil de deshacerse de la mayoría de los archivos de un plugin.

Inicie sesión en su back end de WordPress y navegue hasta Plugins > Plugins instalados en su panel de control. Aquí verás una lista de todas las extensiones actualmente en tu sitio.

Desplácese hasta encontrar el plugin que desea eliminar y haga clic en Desactivar. Ahora está desactivado y ya no afectará a tu sitio. Pero como hemos mencionado antes, deberías deshacerte de los plugins que ya no necesites a menos que planees específicamente volver a utilizarlos más adelante.

Una vez inactivo, ahora debería ver un botón Eliminar en lugar del botón Desactivar en la entrada del plugin. Haz clic en él, y la mayoría de sus archivos deberían desaparecer así de fácil.

Desgraciadamente, este método tiende a dejar restos de datos, intencionadamente o no, por parte del desarrollador. Tendrá que limpiar todo lo que el desinstalador no haya detectado.

Desinstalación de plugins con FTP

Si tienes un plugin particularmente difícil, especialmente si te está bloqueando tu back end, tu mejor opción es borrar sus archivos con FTP.

Sólo una nota: Aunque no causará problemas en la mayoría de los casos, no debería eliminar algunos plugins complejos de esta manera. Por lo general, no causará problemas el simple hecho de eliminar la carpeta del plugin, pero esto se considera un último recurso que puede dejar aún más datos basura alrededor de su sitio. En la mayoría de los casos, debería utilizar primero el desinstalador incorporado.

Dicho esto, algunos plugins de WordPress pueden negarse a la desinstalación de la manera tradicional, por lo que no tendrás más remedio que eliminarlo con FTP.

El primer paso es instalar un programa FTP como FileZilla, o ver si tu proveedor de alojamiento tiene su propia herramienta de acceso FTP integrada. También necesitarás tus credenciales FTP (nombre de usuario, contraseña, puerto, etc.).

Una vez que te hayas conectado, haz clic en la carpeta public_html, luego en wp-content. Por último, haz clic en la carpeta de plugins.


Ahora encuentre el plugin en la lista, haga clic con el botón derecho y elimínelo. Con esto el plugin debería estar finalmente inactivo.

Pero mientras la funcionalidad principal ha sido desactivada, puede haber carpetas adicionales y entradas de la base de datos que tendrás que buscar manualmente. Sus archivos wp-config.php o .htaccess puede haber visto cambios también. Por eso es mejor ejecutar la herramienta de desinstalación en lugar de tratar de eliminar un plugin usted mismo.

Utilice un desinstalador personalizado

Aunque no todos los plugins tienen uno de estos, a veces los plugins grandes o complejos incluyen su propia herramienta y opciones de desinstalación especiales.

Estas herramientas tienden a hacer un trabajo mucho mejor en la eliminación completa de los archivos de los plugins que el proceso por defecto. También suelen ser mucho más personalizables, permitiéndote elegir qué tipo de archivos, si es que hay alguno, deben permanecer.

Por eso siempre es una buena idea leer la documentación de un plugin antes de eliminarlo. Podrías ahorrarte mucho tiempo eliminando manualmente los archivos.

Aunque la ubicación de la herramienta de desinstalación personalizada varía según el plugin, normalmente puedes encontrarla en la configuración del plugin en su parte trasera.

Cómo limpiar los archivos sobrantes de los plugins

Si ha optado por utilizar el desinstalador tradicional de WordPress, tendrá que acceder a su sitio a través de FTP para asegurarse de que no ha quedado nada indeseado.

Al igual que antes, obtenga sus credenciales FTP de su proveedor de alojamiento web y utilícelas o una herramienta FTP como FileZilla para iniciar sesión. Navega hasta /public_html/wp-content/plugins/ y busca la carpeta del plugin. Elimínela y elimine todos los archivos que queden dentro de ella.

Algunos plugins pueden añadir varias carpetas, no siempre con nombres claros. Ten cuidado al eliminar cualquier cosa de la que no estés seguro y asegúrate de hacer primero una copia de seguridad de tu sitio.

Mientras esté aquí, también debería echar un vistazo a sus archivos .htaccess y wp-config.php (ubicados en las carpetas raíz) y busca cualquier entrada obviamente añadida por ese plugin. Ten cuidado al editar estos archivos y sólo elimina las entradas que estés seguro que provienen de un plugin.

Eliminación de entradas de la base de datos

Los plugins dependen de la base de datos para funcionar correctamente, pero es habitual que las tablas que añaden no se eliminen por completo. Tendrás que deshacerte de ellas tú mismo o utilizar un plugin para hacerlo. En cualquier caso, jugar con la base de datos es muy delicado y es fácil cometer un error, así que haz una copia de seguridad de tu sitio web y de la base de datos antes de tocar nada.

Si quieres probar el enfoque manual, necesitarás tener instalado phpMyAdmin. Por suerte, la mayoría de los alojamientos web te dan acceso a esta herramienta por defecto.

Una vez iniciada la sesión en phpMyAdmin, tendrá que averiguar qué entradas provienen de un plugin. Puede encontrar esto en la documentación, o puede ser obvio por el nombre de la tabla. Por ejemplo, el nombre de las entradas de la base de datos de Contact Form 7 es wp_contact_form_7. Otros plugins crean tablas con sus propias convenciones de nomenclatura.

Una vez que conozca los nombres de la base de datos, filtre los resultados por este nombre y luego elimine todas las entradas. Comprueba dos veces que sólo se borran las que tienen los nombres correctos.

Si no te sientes cómodo haciendo esto manualmente, puedes probar un optimizador de bases de datos. WP-Optimize o Advanced Database Cleaner – cualquiera de los dos servirá.

Eliminación de Shortcodes no utilizados

A veces los plugins eliminan correctamente los shortcodes de tus publicaciones existentes. Otras veces, tendrás docenas de páginas llenas de shortcodes de texto plano que distraen en medio de todo. Algunos plugins constructores de páginas solían ser notorios por eso.

Usted puede y probablemente debe eliminar estos manualmente. Pero hasta que llegues a ellos, puedes ocultar estos shortcodes con una simple función.

Acceda a su archivo functions.php a través de FTP o a través de Apariencia > Editor en su panel de control. Añade esta función para cada shortcode roto y ya está:

add_shortcode( 'exampleshortcode', '__return_false' );

También puedes probar el plugin Remove Orphan Shortcodes, que ocultará automáticamente todos estos códigos cortos. Sin embargo, no los elimina; todavía tendrá que eliminarlos manualmente.

Desinstalar completamente los plugins en WordPress

A veces los plugins no se borran completamente, y toda esa basura de datos puede acumularse rápidamente. Pero al limpiar los archivos extra con FTP, limpiar la base de datos y ocultar esos feos shortcodes rotos, puedes finalmente eliminar todos los rastros de un plugin obstinado.

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