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¿Cuántos Plugins de WordPress se Pueden Considerar Demasiados?

Es demasiado común ver sitios web de WordPress con docenas de plugins. Durante nuestro tiempo, hemos visto incluso sitios con cientos de extensiones. En algún momento, tienes que preguntarte “¿Cuántos plugins puedo considerarlos demasiados?”, especialmente si estás tratando de mantener tu sitio web funcionando sin problemas y cargando rápidamente.

En este artículo, vamos a responder a esa pregunta y a hablar de por qué, en teoría, tener demasiados plugins podría ser algo negativo.

¡Vamos al grano!

Por qué hay un debate en torno a cuántos plugins debe usar

Si has estado usando WordPress por un tiempo, probablemente has probado muchos plugins (tal vez incluso en varios sitios web diferentes). Los plugins son, en nuestra opinión, uno de los mayores puntos de venta que ofrece WordPress. Hay miles de opciones gratuitas disponibles, así como soluciones premium. Muchas de esas herramientas pueden modificar por completo el funcionamiento de WordPress, lo que no es poco.

No hay nada intrínsecamente malo en utilizar muchos plugins de WordPress diferentes. Sin embargo, en algunos casos, el uso de la extensión equivocada puede tener un impacto negativo en su sitio web.

Cada vez que instalas y activas un plugin, estás añadiendo nuevo código al núcleo de WordPress. Si estás trabajando con código y haces cambios en él, existe la posibilidad de que te encuentres con errores causados por esas nuevas adiciones. Lo mismo ocurre con los plugins de WordPress.

En teoría, cuantos más plugins añadas, mayor será la posibilidad de que algunos de ellos no funcionen bien entre sí (causando un “error de compatibilidad”). Este tipo de errores puede manifestarse de varias maneras, desde plugins que no funcionan como deberían hasta páginas que no se cargan correctamente. En algunos casos, los errores de compatibilidad de los plugins pueden romper todo tu sitio hasta que encuentres una solución.

Además de los problemas de compatibilidad, también hay problemas de rendimiento, que trataremos en la siguiente sección. Por ahora, vamos a decir que el uso de muchos plugins no se traduce necesariamente en tiempos de carga lentos. Es más, si sabes elegir los plugins adecuados y mantener tu sitio, no hay razón para que no utilices tantos plugins como necesites.

3 formas en que los plugins de WordPress pueden afectar el rendimiento y la seguridad del sitio web

Cada vez que se instala un nuevo programa en el ordenador, éste puede afectar al rendimiento del sistema si siempre se está ejecutando en segundo plano. Además, ese nuevo programa puede introducir fallos de seguridad dependiendo de su origen y calidad. El mismo concepto se aplica a los plugins de WordPress. En esta sección, hablaremos de cómo la instalación de nuevas herramientas puede afectar al rendimiento de tu sitio.

1. Peticiones HTTP adicionales

Si un plugin añade nuevos scripts a su sitio web (lo cual es muy común) eso significa un mayor número de peticiones HTTP. Cada vez que usted visita un sitio web, su navegador envía múltiples solicitudes para cargar esa página específica y todos sus activos.

Los sitios web modernos a menudo requieren que su navegador envíe docenas de peticiones, debido a la variedad de elementos y scripts que necesitan cargar. He aquí un ejemplo rápido de nuestra propia página de inicio, que incluye más de 60 peticiones HTTP:

En teoría, menos peticiones se traducen en menores tiempos de carga. Sin embargo, para un sitio web moderno, no hay que sacrificar la funcionalidad o el estilo si eso mejora la experiencia del usuario (UX).

En la práctica, se puede tener un sitio web que requiera un gran número de peticiones HTTP, siempre que todos esos elementos y scripts estén bien optimizados. Si vuelves a mirar el ejemplo anterior, verás que la página tardó 0,7 segundos en cargarse, lo cual es muy rápido (¡no es por presumir!).

La conclusión es la siguiente: el hecho de que los plugins puedan aumentar el número de peticiones HTTP en tu sitio web no es necesariamente algo malo. Siempre y cuando el plugin esté bien codificado y utilices un alojamiento web que pueda manejar esas peticiones adicionales sin ralentizarlo, deberías estar bien.

2. Aumento de las solicitudes de la base de datos

Cada sitio web de WordPress tiene una base de datos única que almacena todos sus datos. Cuando usted instala un nuevo plugin en su sitio web, se conectará a esa base de datos. También utilizará la base de datos para almacenar los detalles de configuración e incluso los datos del usuario, dependiendo de lo que haga el plugin.

WordPress accede constantemente a esa base de datos para extraer los datos que necesita para mostrarle a usted y a sus visitantes. Al igual que con las peticiones HTTP, demasiadas consultas a la base de datos pueden ralentizar su sitio web.

Se habla mucho de “optimizar” o limpiar la base de datos de WordPress de las entradas que ya no se necesitan, para asegurar que siga funcionando sin problemas. Hay toda una categoría de plugins dedicados exclusivamente a la limpieza de la base de datos:

Sin embargo, según nuestra experiencia, las mejoras que se obtienen de ese tipo de optimización suelen ser mínimas. Si estás experimentando un bajo rendimiento debido a demasiadas peticiones a la base de datos, lo mejor que puedes hacer es buscar un mejor plan de alojamiento.

3. Vulnerabilidades de seguridad

Tal vez la razón más convincente en contra de la instalación de demasiados plugins en su sitio web de WordPress es que se abre a las vulnerabilidades de seguridad adicionales. Los plugins mal codificados o mantenidos pueden ser explotados por los atacantes para tratar de acceder a su sitio.

Es una preocupación válida, ya que WordPress es, con mucho, el sistema de gestión de contenidos (CMS) más popular del mundo. Casi todos los días hay noticias sobre las vulnerabilidades de los plugins de WordPress.

Sin embargo, podríamos decir lo mismo de cualquiera de los programas que instalas en tu ordenador. Puede que te abran las puertas a las vulnerabilidades, pero eso suele ocurrir sólo si no aseguras tu ordenador y mantienes ese software actualizado.

WordPress funciona de forma muy parecida. Hay muchas medidas proactivas que puedes tomar para proteger tu sitio web. Además, si utilizas plugins que reciben actualizaciones y correcciones de seguridad con regularidad, no debería importar demasiado si instalas uno o varias docenas de ellos.

Cuántos plugins son demasiados (y 3 formas de evitar problemas)

La respuesta corta a la pregunta “¿cuántos plugins son demasiados?” es que no hay una regla rígida. Los plugins son una necesidad para la mayoría de los sitios web de WordPress, pero sólo debe utilizar tantos de ellos como sea necesario.

Si tienes docenas de plugins activos, pero sólo utilizas unos pocos, no hay razón para mantener el resto activados. Esos complementos adicionales consumen recursos y aumentan la posibilidad de que tengas problemas de compatibilidad.

Teniendo esto en cuenta, si sigues estos tres consejos básicos, puedes minimizar la posibilidad de que los plugins afecten negativamente a tu sitio web:

  • Elige plugins con altas valoraciones y comprueba las reseñas negativas (que a menudo señalan problemas que de otro modo podrías pasar por alto).
  • Antes de instalar un plugin, asegúrate de que se actualiza regularmente.
  • Utiliza un alojamiento web que ofrezca el mejor rendimiento que puedas permitirte.

El simple hecho de utilizar un buen alojamiento web puede resolver la mayoría de los problemas de rendimiento de los sitios web de WordPress. Si además eres proactivo en el mantenimiento del sitio, tus páginas deberían cargarse rápidamente independientemente de la cantidad de plugins que utilices.

Si necesitas determinar si un plugin recibe actualizaciones periódicas, puedes encontrar esa información en la mayoría de los repositorios. Por ejemplo, si vas a WordPress.org y revisas cualquier plugin, verás cuánto tiempo ha pasado desde la última actualización:

Como regla general, recomendamos evitar los plugins que no hayan sido actualizados en más de seis meses. También puedes ir a la pestaña de Desarrollo de cualquier plugin y consultar su registro de cambios:

Si ves que el plugin recibe actualizaciones regulares y tiene valoraciones positivas (junto con más de 1,000 instalaciones), entonces debería ser una elección segura.

En Conclusión

En nuestra opinión, no existen demasiados plugins. La mayoría de los sitios web con un alojamiento decente deberían ser capaces de manejar docenas de plugins activos sin sudar. El verdadero problema radica en el uso de herramientas anticuadas que no siguen las mejores prácticas.

Más allá de eso, no deberías mantener plugins activos si no los estás usando, porque es un desperdicio de recursos y te abre a errores de compatibilidad innecesarios. Mientras cada plugin de tu sitio sirva para algo, se actualice regularmente y esté bien revisado, no deberías preocuparte.

¿Cómo decides qué plugins utilizar en tu sitio de WordPress? Comparte tus ideas con nosotros en la sección de comentarios más abajo.

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